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Erasmo Escala - Político y militar chileno

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Publicado por en Calles ·
(Valparaíso, 2 de junio de 1826-Santiago, 3 de marzo de 1884) fue un político y militar chileno. Ejerció como Comandante en jefe del Ejército durante una parte de la Guerra del Pacífico y se desempeñó como diputado por Santiago entre 1876-1879, integrando la Comisión de Guerra y Marina.

Hijo de Manuel Escala Zenteno y de Dolores Arriagada de la Cerda, se casó en primeras nupcias con Luisa Dávila Zilleruelo, con quien tuvo descendencia, y en segundas nupcias con Amadora Dávila Dávila.

Ingresó a la Academia Militar, el 6 de febrero de 1837. Fue cadete del Regimiento de Artillería en 1838 y posteriormente alférez del mismo regimiento. En 1845 era teniente y estuvo destinado en el Fuerte Bulnes con una compañía de artillería, y en 1848 era capitán. En 1864 siendo coronel fue nominado revisor del Código Militar.

El 27 de febrero de 1872 fue nombrado director de la Escuela Militar donde estuvo hasta 1876.
Siendo General de Brigada, al estallar la Guerra del Pacífico fue destinado al norte como Comandante de Infantería del Ejército. Fue Inspector de la Maestranza de Limache. Miembro de la Comisión Calificadora de Servicios del Ejército.

El general Escala era un veterano de la guerra contra la Confederación Perú-Boliviana y la Pacificación de la Araucanía, cuando en 1879, durante la Guerra del Pacífico, fue llamado por Domingo Santa María González, ministro del presidente Aníbal Pinto Garmendia, para que asumiera la comandancia del ejército, en reemplazo de Arteaga Cuevas.

Rápidamente tuvo un choque con los hermanos Sotomayor: con el coronel Emilio Sotomayor Baeza, Jefe del Estado Mayor, y con Rafael Sotomayor Baeza, ministro de Guerra y Marina, y organizador del Ejército. El conflicto se intensificó con el ministro porque Escala no deseaba que se entrometiera un civil en el Ejército, además que el todavía planteaba esta guerra como la de Arauco y no hacia caso a la organización provisoria de Sotomayor, que le recomendaba formar divisiones y brigadas (con lo que el general se indignó), y a organizar el aprovisionamiento en el desierto (Escala esperaba una guerra igual a la de la Confederación)

Sotomayor designó para resolver el problema al General Manuel Baquedano González como comandante en jefe, debido a su capacidad para restablecer la moral y el orden («Donde está Baquedano, no hay chismes» dijo el ministro). Escala se retiró del ejército en marzo de 1880.

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